Sociedad Septiembre 3, 2015

Fijan la cantidad de árboles que tiene el planeta

árbol

La prestigiosa revista Nature publicó un estudio en el que estima que en el planeta tierra hay un trillón de árboles. El aporte científico indica que la superficie arbórea es ocho veces mayor de lo que se creía. La investigación fue elaborada por la Universidad de Yale, en Estados Unidos de América y resultó ser la más completa en su área.

El estudio abarca varios objetivos; principalmente, la mejora de los modelos a gran escala donde el papel de la vegetación es fundamental: desde el ciclo del carbono y el cambio climático, hasta la distribución geográfica de las especies animales y vegetales. Además, el aporte permite analizar la problemática de la deforestación y la solución de la reforestación.

“Los árboles se encuentran entre los organismos más importantes y críticos de la Tierra. Sin embargo, es ahora cuando estamos empezando a comprender su extensión y distribución global”, manifestó Thomas Crowther, líder del estudio e investigador en el Instituto Climático y Energético de la Universidad de Yale.

Crowther, destacó la importancia que tienen las poblaciones arbóreas, ya que almacenan grandes cantidades de carbono, esenciales para el ciclo de nutrientes, el agua y la calidad del aire, y que ofrecen innumerables servicios al ser humano. Además, explicó cómo fue el desarrollo del estudio que logró fijar la cantidad aproximada de árboles en el planeta.

El equipo estuvo integrado por expertos de quince países y se basó en 400 mil mediciones de densidad de árboles, para elaborar un mapa global, a partir de información que extrajeron de estudios científicos anteriores e inventarios forestales nacionales, que incluían mediciones a nivel del suelo.

El mapa elaborado proporciona información detallada sobre las estructuras forestales de los ecosistemas en las diferentes regiones para mejorar las predicciones sobre el almacenamiento de carbono y la biodiversidad mundial. Las estimaciones llevadas a cabo con anterioridad se habían basado en evaluaciones generales sobre la superficie forestal mundial.

Las predicciones previas estimaban la existencia de 400 mil millones de árboles, lo que equivale a 61 por persona, una cifra que contrasta con la nueva estimación de 422 árboles por persona. Las mayores densidades se localizan en los bosques boreales, en las regiones subárticas de Rusia, Escandinavia y Norteamérica; mientras que las áreas forestales más extensas se localizan en los trópicos, que acumulan el 43 por ciento de los árboles del mundo.

El número de árboles ha caído en cerca de un 46 por ciento desde el comienzo de la civilización y cada año hay una pérdida bruta de 15 mil millones de árboles y una pérdida neta de 10 mil millones, según el ecologista de la Universidad de Yale, Thomas Crowther, director del estudio. “Actualmente hay menos árboles que en cualquier punto desde el comienzo de la civilización humana y esa cifra sigue cayendo a una tasa alarmante”, dijo el investigador.

De mantenerse ese ritmo, en 300 años no habría más árboles.

De la Redacción de Diario Cafayate