República Febrero 10, 2016

Miércoles de Ceniza

Miércoles de Ceniza inicio de la Cuaresma

El miércoles de ceniza inicia la cuaresma; período de cuarenta días en el cual los cristianos se dedican a la oración, privaciones voluntarias, la limosna, y los actos de caridad y misericordia, como preparación para celebrar la Pasión, Muerte y Resurrección de Jesucristo.

Se practica el ayuno y la abstinencia de carne y el rito de la imposición de la ceniza en la cabeza de los fieles. El signo es penitencial, por eso el sacerdote, al imponer estas cenizas, dice una frase que proviene del Génesis.

“Recuerda que eres polvo y al polvo volverás”. La frase recuerda a todo hombre y mujer su condición limitada y mortal y que debe poner su confianza en el Señor, único Dios. Durante estos días la liturgia adopta para las celebraciones el color morado, símbolo de la austeridad cuaresmal.

La Cuaresma

El tiempo litúrgico llama a la conversión para preparar la gran fiesta de la Pascua; tiempo para arrepentirse de los pecados y cambiar para ser mejores y poder vivir más cerca de Cristo. La Cuaresma dura cuarenta días, comienza el Miércoles de Ceniza y termina el Domingo de Ramos.

El Domingo de Ramos inicia la Semana Santa; un tiempo de reflexión, penitencia, conversación espiritual y tiempo de preparación al misterio pascual. En la Cuaresma, Cristo invita a cambiar de vida; la Iglesia a vivirla como un camino hacia Jesucristo.

Escuchando la Palabra de Dios, orando, compartiendo con el prójimo y haciendo obras buenas y viviendo una serie de actitudes cristianas que ayuden a parecerse más a Jesucristo, la Cuaresma es el tiempo del perdón y de la reconciliación fraterna.

Cada día, durante toda la vida, se busca desterrar del corazón el odio, el rencor, la envidia, los celos que se oponen al amor a Dios y a los hermanos. También se aprende a conocer y apreciar la Cruz de Jesús.

El número cuarenta

La duración de la Cuaresma está basada en el símbolo del número cuarenta en la Biblia: Los cuarenta días del diluvio, de los cuarenta años de la marcha del pueblo judío por el desierto, de los cuarenta días de Moisés y de Elías en la Montaña, de los cuarenta días que pasó Jesús en el desierto, antes de comenzar su vida pública y de los 400 años que duró la estadía de los israelitas en Egipto.

Cuaresma en Oriente y Occidente

La práctica de la Cuaresma data desde el siglo IV, cuando se da la tendencia a constituirla en tiempo de penitencia y de renovación para toda la Iglesia, con la práctica del ayuno y de la abstinencia.

Conservada con bastante vigor, al menos en un principio, en las iglesias de Oriente, la práctica penitencial de la Cuaresma ha sido cada vez más aligerada en Occidente, pero debe observarse un espíritu penitencial y de conversión.